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Como a IA e a tecnologia imersiva estão sendo usadas para revitalizar as línguas indígenas

Pesquisadores da Ilha de Vancouver estão trabalhando em formas inovadoras, incluindo inteligência artificial e tecnologia imersiva, para revitalizar as línguas indígenas.

Sara Child tem trabalhado para reviver sua língua, Kwak’wala, no norte da Ilha de Vancouver.

De acordo com estimativas do First People Cultural Council em BC, existem apenas cerca de 140 falantes fluentes em Kwak’wala em mais de uma dúzia de Primeiras Nações.

Child, membro da banda Kwagu’ł e professora de educação indígena no North Island College, diz que a maioria dos palestrantes em sua comunidade tem entre 70 e 80 anos.

Ela criou a Fundação Sanyakola, que trabalha com os mais velhos para encontrar maneiras de transmitir o idioma.

A língua, diz ela, está intrinsecamente ligada à terra e ao bem-estar, e exige diferentes formas de aprendizado.

“Depois de décadas sendo desconectados à força da terra e nosso estilo de vida muda, muitos de nossos mais velhos, a linguagem da terra está presa em suas memórias”, disse Child.

“E então passamos horas trabalhando com os anciãos, tentando desvendar esse conhecimento da língua da terra.”

Child percebeu a necessidade de explorar os vastos arquivos de gravações de Kwak’wala reunidos por antropólogos e outros pesquisadores ao longo de quase um século.

Com financiamento da MITACS, uma organização sem fins lucrativos financiada pelo governo que apoia a inovação, eles estão trabalhando para desenvolver uma máquina de inteligência artificial que vasculhará essas gravações e transcreverá a linguagem em recursos utilizáveis.

“Se tentarmos fazer isso manualmente, pode levar uma vida inteira para uma equipe inteira de pessoas para transcrevê-lo e reescrevê-lo e colocá-lo em um formato utilizável”, disse Child.

A maioria das tecnologias de voz para texto são desenvolvidas para o inglês. Enquanto o inglês é baseado em substantivos, muitas línguas indígenas como o Kwak’wala são centradas no verbo, forçando os pesquisadores a desenvolver seu próprio sistema de reconhecimento do zero.

O trabalho pode ser desafiador, mas a recompensa potencial pode ser enorme.

“Ao construir a ferramenta de tecnologia, a ferramenta de reconhecimento de fala, podemos explorar esse recurso incrível que nos ajudará a recapturar e recuperar a linguagem que está presa em arquivos”, disse Child.

Usando a tecnologia para uma verdadeira imersão no idioma
Caroline Running Wolf, estudante de doutorado na Universidade da Colúmbia Britânica, está projetando tecnologia imersiva para ensinar Kwak’wala em um ambiente terrestre – de qualquer lugar.

Mesmo que ela fale vários idiomas, ela sempre lutou para aprender Crow, a língua do povo de seu pai em Montana, porque ela não morava lá.

Ela pretende usar tecnologias, como realidade virtual ou aumentada, para permitir que as pessoas realmente mergulhem em um idioma.

“Então imagine se você pudesse mergulhar em uma cultura indígena específica e interagir e falar com os mais velhos, por exemplo, enquanto você embarca em uma viagem de canoa virtual pelo seu território natal”, disse ela. “Então você estaria imerso, se divertindo e aprendendo a falar o idioma ao mesmo tempo.”

Running Wolf diz que o projeto e o compromisso de financiamento do MITACS – US$ 300.000 em três anos – é uma mudança bem-vinda em relação à pesquisa acadêmica mais tradicional.

“É liderado por indígenas, é dirigido por indígenas, é focado no conhecimento e na perspectiva indígena, e estou muito animada com isso, porque essa é apenas uma mudança na maneira usual como as coisas são abordadas”, disse ela.

Ela diz que os financiadores tradicionais não teriam considerado um projeto como este.

“Eles ainda estão presos nessa falsa dicotomia de, de um lado, há o conhecimento e a linguagem tradicionais indígenas, e do outro lado dessa dicotomia está a tecnologia. E isso não é verdade.”

Para Child, revitalizar a linguagem pode ser um caminho de cura. Assim que a tecnologia for desenvolvida, ela diz que será uma ferramenta para qualquer projeto de revitalização da língua indígena, em qualquer lugar do mundo.

“Nossa língua é nosso remédio”, disse ela.

“Eles são remédios para nossa alma. Eles realmente são remédios para a terra, para nos reconectar à terra de maneira responsável e humilde.”

 

 

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